Op zoek naar de klepel

bij dezen en genen

Wolven, honden en vossen

Vorig weekend is er in Nederland bij Duiven een wolf waargenomen. Het is nog niet honderd procent zeker, want aan de hand van onduidelijke foto’s was het niet goed vast te stellen. Het zou ook om een zwervende hond kunnen gaan. Dit is natuurlijk voor iedere natuurliefhebber groot nieuws, ook al is het waarschijnlijk dat hij weer terug naar Duitsland is gelopen. Dit voorval haalt veel verhalen naar boven over wolfachtige honden in de metro van Moskou en tamme Siberische vossen als huisdieren.

Vossen van Belyaev

A: een gevlekte vacht was het eerste zichtbare kenmerk B: Tamme vossen komen naar mensen toe.

In Rusland werden in 1959 door Dmitri Belyaev experimenten gestart met de Siberische vos (vulpus vulpus), een grijszwarte versie van de rode vos. Belyaev probeerde van dit wilde dier een

puppy's

puppy's van de Siberische vos

tam dier te maken, ofwel het te domesticeren, door het gedurende tientallen jaren te selecteren op een mensvriendelijk gedrag. Er werd een fokprogramma opgesteld waarbij de vossen die het minst agressief of bang waren eruit werden gehaald om die vervolgens weer met elkaar te kruisen. De mate van tamheid wordt gemeten met de vluchtafstand: de afstand waarop een mens kan naderen totdat het dier op de vlucht slaat. Na zo’n 30 generaties was het inderdaad gelukt een tamme vos voort te brengen. Deze vos heeft veel weg van een puppy en veel hond-achtige kenmerken, hooggedragen krulstaarten, kwispelen zodra hij mensen ziet en blaffen. Vaak heeft hij ook een gevlekte vacht. Het zijn typische kenmerken van honden. Deze vossen worden net als honden ook tweemaal per jaar loops i.p.v. een keer per jaar. De dieren worden als huisdieren verkocht om het onderzoek, dat nog steeds aan de gang is, te bekostigen.

In Moskou is sinds tientallen jaren het tegenovergestelde aan de gang. Daar leven honden in de metro van Moskou. Ze schijnen precies te weten waar de metro hen brengt en stappen netjes in. Na enkele stations meegereisd te zijn

Metrohond wachtend op de metro

Metrohond wachtend op de metro

stappen ze weer uit. Het gaat om zwerfhonden die verwilderd zijn. Ze nemen steeds meer kenmerken van de wolf over. De bioloog Andrei Poyarkov is gespecialiseerd in wolven en bestudeert de zwerfhonden sinds dertig jaar. Ze hebben inmiddels allemaal een middelgrote maat en hun vacht vertoont minder tekening en wordt hariger. De staart wordt voller en hun kop wordt puntiger. De oren staan rechtop. Hoewel er beweerd wordt dat ze mensenschuw zijn, is dat niet op te maken uit de filmpjes en foto’s. Daar liggen sommige honden rustig op de bank naast passagiers te slapen. Behalve deze metrohonden, waarvan er ongeveer tachtig zijn, telt Moskou bijna 35.000 zwerfhonden.

Poyarkov onderscheidt vier soorten straathonden: de wachthond, de afvaleter, de wilde honden en bedelhonden. De wachthond stelt zich vaak ten dienst van mensen en bewaakt terreinen of goederen, waarvoor hij beloond wordt met voedsel. Hij beschouwt een persoon als de leider. De afvaleter voedt zich met vuilnis. De echte wilde honden hebben helemaal geen contact meer met mensen en lijken het meest op wolven: ze leven s’nachts en jagen op ratten. De bedelhonden zijn het meest intelligent. Ze weten wie er voedsel bij zich heeft en kunnen inschatten welke mensen het meest geneigd zullen zijn dit te delen.

Moskovieten zijn dol op hun straathonden, ze vervullen allerhande nuttige functies en houden de straten schoon. Een vrouw liep met haar terriër de metro in en kwam een metrohond (Malchik) tegen. Deze laatste verdedigde zijn territorium en de vrouw stak hem met een keukenmes dood. De vrouw werd voor een jaar psychiatrisch behandeld en voor de hond werd een standbeeld opgericht dat nu in de metro-ingang staat.

Hier volgt een filmpje over de metrohonden van Moskou.

Helaas nemen de aanvallen van honden steeds meer toe. Dit is vooral te wijten aan de agressieve rassen die, wanneer ze thuis problemen geven, op straat achtergelaten worden.

Uit: developmental biology, pippaphubpages.

2 Reacties op “Wolven, honden en vossen

  1. antoinetteduijsters september 3, 2011 om 21:28

    ja het komt ook voor bij anderen dieren, halfwilde katten, papegaaien. Zelfs diverse dieren die het helemaal zonder de mens kunnen stellen hoewel ze door de mens hierheen gehaald zijn.
    men kan dieren tam maken, maar er zijn genoeg soorten die ook weer zonder de mens zouden kunnen.

  2. Marleen september 3, 2011 om 21:58

    Dat hoor je inderdaad wel meer, ook van halsbandparkieten bijvoorbeeld. Het is een hele geruststelling dat de dieren zonder ons kunnen, al gaan er behoorlijk veel dood voordat ze zich aan het vrije leven aangepast hebben. Het verhaal van de hondachtigen is toch best bijzonder omdat ze zoveel veranderingen ondergaan, zowel van het fenotype als van hun gedrag. Misschien dat er bij de katachtigen ook zoiets gebeurt maar dat weet ik niet

Praat mee en laat hier uw reactie achter

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit / Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit / Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit / Bijwerken )

Google+ photo

Je reageert onder je Google+ account. Log uit / Bijwerken )

Verbinden met %s

Zwervende gedachten

Een filosoof over argumentatie, biologie, handelingstheorie en wat hem verder invalt

Jonas Bruyneel

Literatuur/Journalistiek/Muziek

mjusicamanti.wordpress.com/

per amanti della vera musica

SangueVivo

Ancora solo un battito in più

Microplastics

INTERREG MICRO PROJECT

Scientia Salon

Philosophy, Science, and all interesting things in between

Infinite forme bellissime e meravigliose

si sono evolute e continuano a evolversi

Vita da simbionte

perché collaborare è talvolta meglio che combattere

Meneer Opinie

Altijd een mening, maar niet altijd gehinderd door kennis van zaken

The Cambrian Mammal

An evo-devo geek's scientific meanderings

Evolutie blog

bij dezen en genen

The Finch and Pea

The Public House for Science...

voelsprieten

* wonder van het alledaagse *

the aphid room

All about aphids... not simply bugs|

kuifjesimon

Just another WordPress.com site

The Amazing Comics Men

Comics by Dutch cartoonists Jan the Stripman & Wim the Mysterious Helpman

Barbara Jansma

Prenten, spotprenten en schilderijen

%d bloggers op de volgende wijze: